Humidité : identifiez ses causes pour éviter les dommages

Un problème plus répandu qu’on ne le pense

Humidité derrière papier peint

Environ 20% de la population belge souffre d’un problème d’humidité dans son logement. Cela concerne donc au moins un cinquième des habitations ! Cependant, selon les cas, différents facteurs sont responsables.
 

Si cette situation ne mène pas forcément à l’insalubrité, elle n’en reste pas moins préoccupante. En effet, l’humidité peut avoir des conséquences néfastes sur le bâti et, surtout, la santé des occupants, d'autant plus si elle n'est pas rapidement prise en charge par une entreprise spécialisée. Veillez donc à identifier rapidement la cause du problème afin de pouvoir le traiter le plus efficacement possible.

 

Quelques causes possibles

Mises à part les fuites dans les canalisations et l’humidité de construction, on distingue trois causes accidentelles principales à ce type de problème.

Une étanchéité du bâtiment à revoir

Une mauvaise étanchéité peut être à l’origine du développement de l’humidité dans l’habitation. Le plus souvent, le problème est à imputer à une fuite de toiture, à une fissure dans un mur extérieur ou encore à un joint de fenêtre abîmé. Des infiltrations d’eau, qui seront aggravées avec les intempéries, peuvent alors survenir.

Le sol

Si l’humidité est présente dans votre cave ou votre rez-de-chaussée, il est fort possible qu’elle soit ascensionnelle. Cela signifie qu’elle provient directement du sol, qui est lui-même trop humide. Ses traces sur les murs peuvent atteindre jusqu’à 1,50 mètre de hauteur.

Le plus souvent, on retrouve ce type d'humidité dans les constructions anciennes. En effet, avec le temps, la barrière d'étanchéité s'est affaiblie et ne protège plus complètement la maison ou l'appartement. Autre possibilité, le logement a été construit sans cette barrière et est donc vulnérable à l'humidité ambiante et aux infiltrations. Ces dernières peuvent être de deux types. Pour le premier, c'est à cause de la pression hydrostatique que de l'eau s'introduit dans les structures. Autre phénonème observé : les remontées capillaires, cas dans lequel l'eau imbibe les fondations et remonte les capillarités du mur.

L’activité humaine

Une personne émet, au minimum, 1,5 litre d’eau par jour, rien qu’en respirant. Cependant, toute une série d’activités en apportent aussi leur lot : la lessive, la vaisselle, la douche, etc. Il importe donc que l’air circule assez dans l’habitation, au risque que la vapeur d’eau ne puisse pas être évacuée et se transforme en condensation.

Sachez que certaines de vos pièces sont plus sujettes que d'autres à être confrontées à des problèmes d'humidité, et ce, à cause de mauvaises habitudes. Ces dernières peuvent aussi avoir leur part de responsabilité, comme faire bouillir de l’eau sans couvercle ou faire sécher son linge dans une pièce sans aération. Il se peut aussi qu’un système de ventilation contrôlée (VMC) n’ait pas été correctement mis en place après des travaux d’isolation.
 

Comment identifier la source ?

Il est conseillé de contacter un professionnel afin d’établir un diagnostic précis de votre situation. Celui-ci pourra ainsi envisager un traitement adéquat. Il se peut que l'humidité provienne de votre toiture, de votre cave, de vos fenêtres, etc. En attendant la venue de l'expert, vous pouvez prêter vous-même attention à certains éléments et vous poser quelques questions :

  • Quelle pièce est attaquée ? S’agit-il d’un lieu typique comme la cuisine ou la salle de bain ?
  • À quel étage ? Les remontées capillaires se manifestent surtout dans les caves, alors que les infiltrations d’eau par le toit sont d’abord visibles dans le grenier.
  • Y a-t-il une canalisation à proximité de la tache ?

Quelles conséquences ?

Sur la santé

Les maisons humides exposent leurs habitants à de nombreuses conséquences néfastes pour leur santé. En effet, elles sont propices au développement de moisissures, d’acariens et bactéries, qui peuvent eux aussi entrainer des allergies, des inflammations respiratoires (toux, rhinites, bronchites…) ou articulaires (arthrite, arthrose, rhumatismes), ainsi que des maux de tête et des irritations des yeux. Les personnes fragiles, telles que les nourrissons et les seniors, sont davantage touchées. En outre, les enfants qui grandissent dans un environnement humide sont plus enclins à développer de l’asthme.

Sur le logement

Une humidité excessive dans votre maison peut également avoir un impact sur sa solidité. Un fort taux d'humidité n’est donc pas seulement affecté esthétiquement (par les taches sur les murs) : les dégâts peuvent aussi être structurels. Parmi les différents dommages possibles, on peut citer :

  • De mauvaises odeurs incrustées dans les meubles, tissus et vêtements
  • Un effritement des joints
  • Un décollement du papier peint et un écaillement du plâtre
  • Une flétrissure des revêtements de sol
  • La pourriture de tous les éléments en bois : poutres, charpente, lattes soutenant l’isolation des murs…
  • La formation de champignons sur les murs, dont la résistance s’amenuise
  • Etc.

Les cas les plus graves peuvent aussi se caractériser par une instabilité de leur structure, qui peut devenir très dangereuse pour les habitants.

Enfin, n’oubliez pas que l’humidité se traduit également par une augmentation de la consommation énergétique du logement. En effet, elle a tendance à absorber la chaleur. Pour compenser, vous devrez donc monter votre chauffage, ce qui se répercutera sur vos factures.

Renseignements complémentaires

L'humidité dans une maison peut causer de la moisissure et générer de la mérule et autres champignons nocifs pour votre santé : c'est pourquoi il est essentiel d'agir rapidement.

Afin d'éviter que la situation ne s'aggrave et cause certains problèmes à votre santé comme à la structure de votre bâtiment, il est vivement recommandé de solliciter les services d'un expert en travaux d'assèchement. Nous vous invitons à découvrir sur notre site partenaire une sélection de spécialistes en traitement de l'humidité.

En effet, seul un expert en la matière sera en mesure d'identifier correctement l'origine du problème, que celui-ci soit ascensionnel ou capillaire, provienne d'un système de chauffage défectueux ou d'un manque d'aération.

Une fois le diagnostic posé, l'expert proposera différentes solutions : hydrofugation de la façade, réparation de fuites et fissures au niveau du toit, drainage extérieur, injection de fongicide, etc. Il pourra aussi un système d'aération plus performant.

La mise en place de ces solutions a bien entendu un coût mais sachez que pour des travaux visant à améliorer l'isolation d'une habitation en réduisant les pertes énergétiques, il est possible de bénéficier de certaines primes régionales sous certaines conditions : celles-ci devraient vous aider à financer les travaux.

Vous envisagez de faire construire ? Découvrez dès maintenant des astuces et solutions pour éviter tout problème d'humidité qui pourrait survenir par la suite car comme le dit l'adage, il vaut mieux prévenir que guérir !